¡Cometa a la vista!

14 Julio 2020, 9:11 am
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Estos días tenemos la suerte de poder ver un cometa en el cielo. Aunque no se trata de un cometa espectacular, es una ocasión para ver nuestro primer cometa en el cielo. Se trata del cometa C/2020 F3 (NEOWISE).

Este cometa fue descubierto el 27 de marzo por el telescopio espacial NEOWISE (Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer).

El cometa NEOWISE tuvo su máximo acercamiento al Sol el día 3 de julio, pasando a una distancia de 43 millones de km de él, lo que es algo menos que la distancia media entre Mercurio y el Sol. El día 23 de julio tendrá su mayor acercamiento a la Tierra (103 millones de km).

El cometa NEOWISE nos hace recordar los grandes cometas que fueron visibles en el cielo en los años 1996 (Hyakutake) y 1997 (Hale-Bopp), pero, lamentablemente no alcanzará el nivel de brillo de aquellos. Aun así, merece la pena dedicarle alguna noche.

Las siguientes fotografías del cometa han sido tomadas por el astrofotógrafo Iñaki Lizaso. Aquí podéis su trabajo: www.astrosurf.com

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Fotografías @Iñaki Lizaso

Cuándo y dónde observarlo
El cometa comenzó a ser visible a primeros de julio en el cielo del amanecer. Había que madrugar mucho para verlo (4:30h de la mañana), y al encontrarse cerca del Sol, su observación era complicada.

A partir de mediados de julio
Aunque empiece a perder brillo poco a poco, a partir del 15 de julio el cometa será visible en el cielo del anochecer,  hacia las 11 de la noche, e irá ganando altura sobre el horizonte rápidamente. Por ello, será más fácil de observar en los cielos oscuros, en principio a simple vista, pero unos prismáticos nos dejarán disfrutar mejor del cometa. Además, será más fácil localizarlo en sitios oscuros, alejados de las luces de las ciudades.

El cometa se localiza en dirección noroeste, y los primeros días de la segunda quincena de julio lo veremos debajo de la constelación de la Osa Mayor.

A continuación, os dejamos una imagen en la que se indican la posición en el cielo y la hora de observación del cometa NEOWISE, para los próximos días de julio.

¡No os olvidéis, buscar cielos oscuros y llevar unos prismáticos!

 

 

 

Cometa ATLAS

3 Abril 2020, 8:58 am
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En estos días en los que la actividad es muy baja aquí en la Tierra, en el Universo siguen pasando cosas interesantes. Os comentamos sobre un cometa que nos visita estos días.

El cometa C/2019 Y4 (ATLAS) fue descubierto el 28 de diciembre de 2019 por el telescopio ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System). Es un cometa que se puede localizar desde el hemisferio norte del planeta.

ATLAS actualmente se encuentra todavía más allá del planeta Marte en su trayectoria en dirección el Sol. Sigue una órbita muy elíptica, y se le calcula un periodo alrededor del Sol de unos 6.000 años. Algunos astrónomos indican que puede ser un pedazo de un cometa mucho más viejo.

Las últimas fotografías de ATLAS nos muestran un cometa con una cola de color verde, lo que indica la presencia de moléculas de CN (Cianógeno), que al recibir la luz del Sol, emiten luz de este color.

foto ATLAS

 

 

 

 

 

Aunque es un cometa de pequeño tamaño, los primeros dos meses tras su descubrimiento ha aumentado de brillo considerablemente. ATLAS ha subido de magnitud +17 a +8 desde febrero a marzo. Tal aumento de brillo hace pensar que podría alcanzar en mayo una magnitud cercana a +1, es decir, que podría ser visible a simple vista sin mucha dificultad. Sin embargo, también hay una posibilidad de que el pequeño cometa se rompa al acercarse al Sol.

Dónde se encuentra

El cometa ATLAS se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, moviéndose hacia la constelación de Perseo. Está visible durante toda la noche.

En el siguiente mapa se muestra la posición del cometa a lo largo de los próximos meses.

CometaATLAS2

Hasta cuando se podrá ver

El cometa ATLAS se está acercando al Sol, y por eso, poco a poco, sigue aumentando de brillo. Sin embargo, tendremos que esperar hasta la primera quincena de mayo para poder verlo con cierta comodidad a simple vista, si las previsiones se cumplen. A partir de entonces, el cometa estará muy cerca del Sol y dejará de ser visible.