¡Cometa a la vista!

14 Julio 2020, 9:11 am
Publicado en Escrito

Estos días tenemos la suerte de poder ver un cometa en el cielo. Aunque no se trata de un cometa espectacular, es una ocasión para ver nuestro primer cometa en el cielo. Se trata del cometa C/2020 F3 (NEOWISE).

Este cometa fue descubierto el 27 de marzo por el telescopio espacial NEOWISE (Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer).

El cometa NEOWISE tuvo su máximo acercamiento al Sol el día 3 de julio, pasando a una distancia de 43 millones de km de él, lo que es algo menos que la distancia media entre Mercurio y el Sol. El día 23 de julio tendrá su mayor acercamiento a la Tierra (103 millones de km).

El cometa NEOWISE nos hace recordar los grandes cometas que fueron visibles en el cielo en los años 1996 (Hyakutake) y 1997 (Hale-Bopp), pero, lamentablemente no alcanzará el nivel de brillo de aquellos. Aun así, merece la pena dedicarle alguna noche.

Las siguientes fotografías del cometa han sido tomadas por el astrofotógrafo Iñaki Lizaso. Aquí podéis su trabajo: www.astrosurf.com

C2020F3 Cometa Iaki Lizaso 3pC2020F3 Cometa Iaki Lizaso 2p  

Fotografías @Iñaki Lizaso

Cuándo y dónde observarlo
El cometa comenzó a ser visible a primeros de julio en el cielo del amanecer. Había que madrugar mucho para verlo (4:30h de la mañana), y al encontrarse cerca del Sol, su observación era complicada.

A partir de mediados de julio
Aunque empiece a perder brillo poco a poco, a partir del 15 de julio el cometa será visible en el cielo del anochecer,  hacia las 11 de la noche, e irá ganando altura sobre el horizonte rápidamente. Por ello, será más fácil de observar en los cielos oscuros, en principio a simple vista, pero unos prismáticos nos dejarán disfrutar mejor del cometa. Además, será más fácil localizarlo en sitios oscuros, alejados de las luces de las ciudades.

El cometa se localiza en dirección noroeste, y los primeros días de la segunda quincena de julio lo veremos debajo de la constelación de la Osa Mayor.

A continuación, os dejamos una imagen en la que se indican la posición en el cielo y la hora de observación del cometa NEOWISE, para los próximos días de julio.

¡No os olvidéis, buscar cielos oscuros y llevar unos prismáticos!

 

 

 

En unos pocos días se ha confirmado la existencia de un sistema solar alrededor de la estrella Próxima Centauri, la más cercana al Sol. 

Aunque se sabía de su existencia, hace pocos días se confirmó definitivamente la noticia de que el planeta Próxima Centauri b orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri. Hace tan sólo unos días se ha afirmado también la presencia de un segundo planeta, Próxima Centauri c, alrededor de esta estrella.

¿Cómo es el sistema solar de Próxima Centauri?

Próxima Centauri es una estrella situada a 4,2 años-luz de la Tierra. (Recordemos que un año-luz es la distancia que recorre la luz en un año y es una medida que se usa para indicar distancias entre estrellas).Pertenece a un sistema triple de estrellas, ya que gira alrededor de las estrellas Alfa Centauri A y Alfa Centauri B.  Se trata de una estrella de tipo enana roja, lo que significa que es una estrella más pequeña y más fría que el Sol. Estas estrellas queman el hidrógeno más lentamente, y por eso su vida es mucho más larga, del orden de varios billones de años.

tamao proxima b starv2 Proxima CentauriImagen: NASA

Por ser estrellas frías, su luminosidad también es pequeña, y por eso no se ven a simple vista. Aun así, estas estrellas parecen ser de las más abundantes en la galaxia.

Próxima Centauri b

Próxima Centauri b es un planeta de tamaño similar al de la Tierra. Su masa es 1,27 veces la masa de la Tierra. Necesita 11,2 días para completar una órbita alrededor de su estrella y se encuentra a una distancia de ella de 7,2 millones de kilómetros, 8 veces más cerca de lo que se encuentra Mercurio del Sol.

EarthandProxima b 

 Próxima Centauri c

Este segundo planeta parece ser de tipo súper Tierra. Parece tener una masa unas 7 veces la masa de la Tierra y se encontraría a una distancia de 1,5 veces la distancia de la Tierra al Sol. Tarda 1.907 días en completar una vuelta alrededor de Próxima Centauri.

La confirmación de la existencia de este segundo exoplaneta ha sido, como menos, curiosa, ya que el equipo que ha hecho el descubrimiento, varios investigadores del McDonald Observatory de la Universidad de Texas, ha utilizado para ello datos que había recogido el Telescopio Espacial Hubble 25 años atrás.

Debido a su cercanía, el estudio del sistema de Próxima Centauri es muy interesante. El planeta Próxima Centauri b es un mejor candidato a albergar condiciones para la vida, debido a que orbita en la zona habitable de su estrella, tiene una masa parecida a la de la Tierra, y parece, aunque esto todavía está sin confirmar, que puede tener temperaturas similares a las de ésta.

 

Incluso un equipo de científicos liderados por el profesor de Hardvard Avi Loeb está llevando a cabo un proyecto denominado Breakthrough Starshot, por medio del cual quieren diseñar una nave de un gramo de peso que impulsarían hacia Próxima Centauri por medio de un poderoso láser. Parece ciencia-ficción, pero ¿quién sabe si será posible en un futuro próximo?

Son ya 4.164 los exoplanetas descubiertos hasta la fecha, y unos 5.000 más por confirmar. Las posibilidades de encontrar algún rastro de vida en otros planetas van aumentando. ¿Hallaremos pronto algún rastro de vida en alguno de ellos? Parece que todavía tendremos que esperar.

No es ningún telescopio de la NASA, de hecho, es un telescopio modesto e inmerso en la contaminación lumínica de la ciudad y en la bruma del mar. Se trata del telescopio del observatorio astronómico de Eureka! Zientzia Museoa, con el que hemos realizado fotografías astronómicas a lo largo de los últimos años.
Telescopio utilizado: Celestron 11 con cámara CCD.
Las fotografías han sido tomadas por Andreas Heideinreich.
En esta primera entrada dedicada a las galaxias, os mostramos alguna de ellas:

Galaxia NGC 7331

Se trata de una galaxia de tipo espiral situada en la constelación de  Pegaso. Se sitúa a 49 millones de años-luz de la nuestra y es similar en forma y tamaño a la Vía Láctea. 
El bulbo central gira en sentido contrario al resto de la galaxia.
Fue observada por primera vez por William Herchel, en 1784.

ngc7331 30Jul13

Tipo de galaxia

Galaxia M104, Galaxia del Sombrero

Se trata de una galaxia de tipo lenticular.
Se sitúa en la constelación de Virgo y tiene la masa de 800.000 soles.
Al verla de canto, se aprecia su gran disco de polvo y su abultado bulto estelar en el núcleo, formado principalmente por estrellas viejas.
Tiene un núcleo brillante, un bulbo central inusualmente grande y un gran disco de polvo.

comp2 med3c10t650 ddp res M104 Galaxia El Sombrero

 Tipo de galaxia

Galaxias M60 y NGC4647

Galaxias M60 y NGC4647Se trata de dos galaxias muy diferentes. La de la izquierda, más pequeña, es NGC4647 y es una galaxia de tipo espiral. La galaxia de la derecha es M60 y es una galaxia de tipo elíptica. Además, mientras que M60 es una galaxia supermasiva y está formada por estrellas viejas, la galaxia NDC 4647 es mucho más pequeña y sus estrellas son más jóvenes.

M60 es la tercera galaxia más brillante del Cúmulo de Virgo, una agrupación de más de 1.500 galaxias. Tiene un diámetro de 120.000 años-luz y se localiza a unos 54 millones de años-luz de la Vía Láctea.

m60 2Apr13

 Tipo de galaxia

M51a  o galaxia Remolino

La galaxia Remolino es una galaxia espiral situada en la constelación de Cannes Venaciti. Es la primera galaxia espiral que fue descubierta y lo hizo Charles Messier en 1773. Ha sido una galaxia muy observada y estudiada por los astrónomos.
La galaxia Remolino tiene un tamaño un 43% menor y una masa de un 10% de la masa de la Vía Láctea. Tiene una galaxia compañera, NGC 5195, también llamada M51b. Se trata de una galaxia enana y ambas galaxias están interaccionando entre ellas. 

M51 5Apr11

Tipo de galaxia

Se le puede encontrar en los cielos del hemisferio norte durante todo el año y resulta visible a través de unos prismáticos.

M51localizacin

iverdale 2

 

Posición de la galaxia M51 en el cielo.

Se encuentra cerca de la estrella Alkaid, situada en el extremo del “mango” de la Osa Mayor.

Se puede ver con unos prismáticos en una noche sin luna.

 

 

 

Cometa ATLAS

3 Abril 2020, 8:58 am
Publicado en Escrito

En estos días en los que la actividad es muy baja aquí en la Tierra, en el Universo siguen pasando cosas interesantes. Os comentamos sobre un cometa que nos visita estos días.

El cometa C/2019 Y4 (ATLAS) fue descubierto el 28 de diciembre de 2019 por el telescopio ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System). Es un cometa que se puede localizar desde el hemisferio norte del planeta.

ATLAS actualmente se encuentra todavía más allá del planeta Marte en su trayectoria en dirección el Sol. Sigue una órbita muy elíptica, y se le calcula un periodo alrededor del Sol de unos 6.000 años. Algunos astrónomos indican que puede ser un pedazo de un cometa mucho más viejo.

Las últimas fotografías de ATLAS nos muestran un cometa con una cola de color verde, lo que indica la presencia de moléculas de CN (Cianógeno), que al recibir la luz del Sol, emiten luz de este color.

foto ATLAS

 

 

 

 

 

Aunque es un cometa de pequeño tamaño, los primeros dos meses tras su descubrimiento ha aumentado de brillo considerablemente. ATLAS ha subido de magnitud +17 a +8 desde febrero a marzo. Tal aumento de brillo hace pensar que podría alcanzar en mayo una magnitud cercana a +1, es decir, que podría ser visible a simple vista sin mucha dificultad. Sin embargo, también hay una posibilidad de que el pequeño cometa se rompa al acercarse al Sol.

Dónde se encuentra

El cometa ATLAS se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, moviéndose hacia la constelación de Perseo. Está visible durante toda la noche.

En el siguiente mapa se muestra la posición del cometa a lo largo de los próximos meses.

CometaATLAS2

Hasta cuando se podrá ver

El cometa ATLAS se está acercando al Sol, y por eso, poco a poco, sigue aumentando de brillo. Sin embargo, tendremos que esperar hasta la primera quincena de mayo para poder verlo con cierta comodidad a simple vista, si las previsiones se cumplen. A partir de entonces, el cometa estará muy cerca del Sol y dejará de ser visible.