Próxima Centauri: los vecinos del Sistema Solar

15 Junio 2020, 6:46 am
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En unos pocos días se ha confirmado la existencia de un sistema solar alrededor de la estrella Próxima Centauri, la más cercana al Sol. 

Aunque se sabía de su existencia, hace pocos días se confirmó definitivamente la noticia de que el planeta Próxima Centauri b orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri. Hace tan sólo unos días se ha afirmado también la presencia de un segundo planeta, Próxima Centauri c, alrededor de esta estrella.

¿Cómo es el sistema solar de Próxima Centauri?

Próxima Centauri es una estrella situada a 4,2 años-luz de la Tierra. (Recordemos que un año-luz es la distancia que recorre la luz en un año y es una medida que se usa para indicar distancias entre estrellas).Pertenece a un sistema triple de estrellas, ya que gira alrededor de las estrellas Alfa Centauri A y Alfa Centauri B.  Se trata de una estrella de tipo enana roja, lo que significa que es una estrella más pequeña y más fría que el Sol. Estas estrellas queman el hidrógeno más lentamente, y por eso su vida es mucho más larga, del orden de varios billones de años.

tamao proxima b starv2 Proxima CentauriImagen: NASA

Por ser estrellas frías, su luminosidad también es pequeña, y por eso no se ven a simple vista. Aun así, estas estrellas parecen ser de las más abundantes en la galaxia.

Próxima Centauri b

Próxima Centauri b es un planeta de tamaño similar al de la Tierra. Su masa es 1,27 veces la masa de la Tierra. Necesita 11,2 días para completar una órbita alrededor de su estrella y se encuentra a una distancia de ella de 7,2 millones de kilómetros, 8 veces más cerca de lo que se encuentra Mercurio del Sol.

EarthandProxima b 

 Próxima Centauri c

Este segundo planeta parece ser de tipo súper Tierra. Parece tener una masa unas 7 veces la masa de la Tierra y se encontraría a una distancia de 1,5 veces la distancia de la Tierra al Sol. Tarda 1.907 días en completar una vuelta alrededor de Próxima Centauri.

La confirmación de la existencia de este segundo exoplaneta ha sido, como menos, curiosa, ya que el equipo que ha hecho el descubrimiento, varios investigadores del McDonald Observatory de la Universidad de Texas, ha utilizado para ello datos que había recogido el Telescopio Espacial Hubble 25 años atrás.

Debido a su cercanía, el estudio del sistema de Próxima Centauri es muy interesante. El planeta Próxima Centauri b es un mejor candidato a albergar condiciones para la vida, debido a que orbita en la zona habitable de su estrella, tiene una masa parecida a la de la Tierra, y parece, aunque esto todavía está sin confirmar, que puede tener temperaturas similares a las de ésta.

 

Incluso un equipo de científicos liderados por el profesor de Hardvard Avi Loeb está llevando a cabo un proyecto denominado Breakthrough Starshot, por medio del cual quieren diseñar una nave de un gramo de peso que impulsarían hacia Próxima Centauri por medio de un poderoso láser. Parece ciencia-ficción, pero ¿quién sabe si será posible en un futuro próximo?

Son ya 4.164 los exoplanetas descubiertos hasta la fecha, y unos 5.000 más por confirmar. Las posibilidades de encontrar algún rastro de vida en otros planetas van aumentando. ¿Hallaremos pronto algún rastro de vida en alguno de ellos? Parece que todavía tendremos que esperar.