A la caza del rayo verde

7 Mayo 2020, 1:54 pm
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Julio Verne en 1882 escribió la novela El Rayo Verde en la que sus personajes van en busca de este fenómeno luminoso y describe su color con estas palabras: “un verde que ningún artista podría jamás obtener en su paleta, un verde del cual ni los variados tintes de la vegetación ni los tonos del más limpio mar podrían nunca producir un igual.Si hay un verde en el Paraíso, no puede ser salvo de este tono, que muy seguramente es el verdadero verde de la Esperanza"

Con esta descripción ¿quién querría perdérselo?

Afortunadamente desde primeros de mayo y hasta primeros de septiembre podemos empezar a disfrutar en San Sebastián de atardeceres espectaculares debido a que el Sol se oculta por el mar. Sin duda merece la pena aprovechar esta época para acercarnos a la costa e intentar observar durante este momento tan especial el rayo verde, un fenómeno luminoso que te explicamos a continuación.

La atmósfera dispersa los rayos del Sol

La radiación que llega del Sol a la Tierra, es atenuada por dos fenómenos: la absorción y la dispersión. La Tierra absorbe parte de la radiación solar y la reemite en forma de calor. El resto es dispersada, es decir, reflejada o redirigida por las partículas que componen los gases de la atmósfera y el polvo presente en la misma.
Los gases en la atmósfera terrestre provocan en la luz un fenómeno denominado “Dispersión de Rayleigh” (imagen 1). Ésta sucede cuando las partículas de la atmósfera, que son mucho más pequeñas que la longitud de onda de la luz dispersan los rayos, y lo hacen más para los rayos de longitudes de onda más cortas y menos para los rayos de longitudes onda más largas. Recordemos que la luz del Sol está formada por un conjunto de luces de longitudes de onda distintas, lo que llamamos espectro de la luz y que lo podemos visualizar en el arcoíris.

Dispersin de Rayleigh

La componente azul es dispersada en todas las direcciones y por eso nosotros vemos el cielo de color azul.

¿Qué pasa cuando el Sol está en el horizonte?

Cuando el Sol está cerca del horizonte la capa de aire que atraviesan los rayos de luz es 38 veces mayor que cuando el Sol está en el zenit (punto más alto del cielo) Imagen 2. En estos momentos, el Sol adquiere un color rojizo. La razón de que esto sea así, es que la capa de aire al ser mucho mayor, produce casi infinitas dispersiones del color violeta, desapareciendo de nuestra línea de visión y quedando el color rojizo.

atmsferagrosor  Imagen 2

Además, la presencia de partículas de polvo, de agua y de humo puede favorecer este color rojizo del Sol.

El rayo verde

Cuando el Sol sale o desaparece por un horizonte bajo y sin relieve, preferiblemente el mar, podemos tener la suerte de observar el “rayo verde”, aunque no es un rayo, sino más bien, un destello.
El último segmento de Sol que desaparece en el horizonte puede, a veces, emitir un flash de color verde. Se trata de una luz que dura tan sólo entre 1 y 2 segundos. Para poder observarlo, la atmósfera tiene que estar despejada y clara.

Veamos cómo se produce el rayo verde:

Cuando el Sol está muy cerca del horizonte (H), los diferentes rayos de luz (verde, amarillo, rojo) se desvían por el fenómeno de la difracción, desviándose más los rayos de luz de longitudes de onda cortas (azul, verde) y menos las largas (rojo). Si nos olvidamos de la luz azul que es dispersada, esto provoca que la imagen verde del Sol se sitúe más alta y la roja más baja. Cada una de las imágenes de los diferentes colores intermedios se superponen unas con otras, ya que la dispersión es bastante menor que el diámetro del Sol, excepto para los bordes superior e inferior. Pero el último rayo en desaparecer es el que sí podemos llegar a ver, que es el color verde (imagen 3).

El rayo VerdeImagen 3

Existen dos tipos de rayos verdes:
Los rayos verdes pueden ser de dos tipos: los llamados “rayos espejismos inferiores” y los “rayos espejismos simulados”. El primero de ellos es el que se observa más frecuentemente. Tiene forma ovalada y achatada y ocurre justo sobre la línea del horizonte. Este tipo sucede cuando la superficie del mar está más caliente que el aire que está sobre él. El segundo tipo ocurre cuando todavía observamos casi todo el disco del Sol y sucede cuando la superficie del mar está más fría que el aire.

Rayo verde de espejismo inferior. @wikimediacommons.

572px Green flash and mock mirage

Rayo verde de espejismo inferior. @wikimediacommons.                                                      Rayo verde de espejismo simulado. @Broken Inaglory - own work, CC BY-SA

El rayo verde es un fenómeno que también se puede observar al amanecer, sin embargo, resulta más complicado porque es difícil predecir la posición exacta de los primeros rayos sobre el horizonte y durante el tiempo en el que nuestros ojos se dirigen hacia el punto luminoso, el rayo verde ya se ha apagado.

¡Así que aprovechemos los próximos meses para intentar ver este bonito fenómeno!