Cometa ATLAS

3 Abril 2020, 8:58 am
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En estos días en los que la actividad es muy baja aquí en la Tierra, en el Universo siguen pasando cosas interesantes. Os comentamos sobre un cometa que nos visita estos días.

El cometa C/2019 Y4 (ATLAS) fue descubierto el 28 de diciembre de 2019 por el telescopio ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System). Es un cometa que se puede localizar desde el hemisferio norte del planeta.

ATLAS actualmente se encuentra todavía más allá del planeta Marte en su trayectoria en dirección el Sol. Sigue una órbita muy elíptica, y se le calcula un periodo alrededor del Sol de unos 6.000 años. Algunos astrónomos indican que puede ser un pedazo de un cometa mucho más viejo.

Las últimas fotografías de ATLAS nos muestran un cometa con una cola de color verde, lo que indica la presencia de moléculas de CN (Cianógeno), que al recibir la luz del Sol, emiten luz de este color.

foto ATLAS

 

 

 

 

 

Aunque es un cometa de pequeño tamaño, los primeros dos meses tras su descubrimiento ha aumentado de brillo considerablemente. ATLAS ha subido de magnitud +17 a +8 desde febrero a marzo. Tal aumento de brillo hace pensar que podría alcanzar en mayo una magnitud cercana a +1, es decir, que podría ser visible a simple vista sin mucha dificultad. Sin embargo, también hay una posibilidad de que el pequeño cometa se rompa al acercarse al Sol.

Dónde se encuentra

El cometa ATLAS se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, moviéndose hacia la constelación de Perseo. Está visible durante toda la noche.

En el siguiente mapa se muestra la posición del cometa a lo largo de los próximos meses.

CometaATLAS2

Hasta cuando se podrá ver

El cometa ATLAS se está acercando al Sol, y por eso, poco a poco, sigue aumentando de brillo. Sin embargo, tendremos que esperar hasta la primera quincena de mayo para poder verlo con cierta comodidad a simple vista, si las previsiones se cumplen. A partir de entonces, el cometa estará muy cerca del Sol y dejará de ser visible.