Origen de la palabra “Vacuna”

18 Marzo 2020, 10:57 am
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La palabra “vacuna”, tal y como parece, tiene mucho que ver con la palabra “vaca”. Es curioso que el nombre provenga precisamente de un virus que ataca al ganado, la viruela del ganado y que en el siglo XVIII se le denomino “vaccinia”.

En esta época, un médico inglés, Edward Jenner, observó que la mayoría de las mujeres que ordeñaban vacas y se infectaban con la viruela del ganado eran inmunes a la enfermedad de la viruela que padecían los habitantes todos los años.

En 1796 Jenner proporcionó la primera vacuna, introduciendo a un chico de 8 años pus en su brazo proveniente de una pústula de una mujer ocasionada por ordeñar vacas enfermas con la viruela del ganado.

Seis semanas más tarde, expuso al chico a la enfermedad de la viruela, y no desarrolló la enfermedad. Ni tampoco las 20 veces siguientes que lo hizo.

Casi un siglo después, en 1885, Louis Pasteur, químico y biólogo francés, desarrolló la vacuna contra la rabia. Generalizó y extendió el término vacuna a cualquier tratamiento preparado con una cantidad reducida de un virus o bacteria con el objetivo de inmunizar a un paciente frente a una enfermedad.

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